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Características del virreinato

El virreinato fue una institución establecida por los reinos para gobernar sus colonias. El sistema de virreinato más conocido fue el de la Corona de España, creado a finales del siglo XV para el gobierno de sus posesiones en América con el fin de administrar los inmensos territorios que resultaron luego del descubrimiento y conquista de América.

Los virreinatos eran gobiernos provinciales que atendían los asuntos internos y dependían del rey y de la Corona.

Significado de virreinato

Se conoce como virreinato al cargo de virrey, al tiempo que dura dicho cargo y al distrito gobernado por esta autoridad, que representa al rey en los territorios coloniales. Los virreyes son designados por el rey con el fin de que gobiernen en su nombre una porción de los territorios que le pertenecen y de los cuales no puede hacerse responsable directamente.

Fue consolidado como una institución política, social y administrativa de la Corona de España cuando se les dificultó a los Reyes Católicos el desplazamiento y la comunicación con los nuevos territorios.

A finales del siglo XV se creó el primer virreinato, los territorios eran administrados según el sistema de gobierno de Europa y eran reconocidos como provincias del imperio.

La Corona Española tuvo en América varios virreinatos:

  • Virreinato de las Indias y Tierra Firme de la Mar Océano (1492-1524).
  • Virreinato de Nueva España (1535-1821).
  • Virreinato del Perú (1542-1824).
  • Virreinato de Nueva Granada (1717-1723 y 1739-1819).
  • Virreinato del Río de la Plata (1776-1811).

No solo España contó con virreinatos, los reyes de Portugal en el año 1763, también conformaron el Virreinato del Brasil, que perteneció al Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve. Francia y Rusia también constituyeron virreinatos con el fin de controlar los territorios conquistados.

Características del virreinato

El virreinato era la máxima expresión política, administrativa y territorial que existían en la América española y garantizaba el dominio y la autoridad de la monarquía. El primer virreinato recayó en Cristóbal Colón como parte de las concesiones que la corona le hizo en las Capitulaciones de Santa Fe, sin embargo, su virreinato fue de corta duración y para los años 1535 y 1543, se establecieron los dos grandes virreinatos de Nueva España y del Perú.

Estos virreinatos tenían diferentes características:

Virrey

Era el representante personal del monarca. En los primeros tiempos el cargo era de por vida, luego se limitó a 3 años para luego extenderse a 5 años. EL virrey debía pertenecer a la nobleza española cercana al monarca y ejercía como jefe civil y militar. De él dependían la justicia, el tesoro y los aspectos seculares del gobierno eclesiástico.

Se encargaba también de conservar e incrementar las rentas reales, nombraba a los funcionarios coloniales menores, tanto laicos como eclesiásticos y atendía los pleitos con los indígenas.

Sociedad virreinal

La sociedad estaba integrada por estratos raciales definidos. Se distinguía entre blancos europeos, criollos indígenas y esclavos negros. Con los años se produjo un mestizaje que trajo nuevas castas:

  • Mestizos. Mezcla de español e indígena.
  • Castizos. Mezcla de español y mestizo.
  • Mulato. Mezcla de español y negro.
  • Morisco. Mezcla de español y mulato.
  • Albino. Mezcla de español y morisco.

Economía virreinal

Se trataba de una economía extractivista que explotaba los recursos agrícolas y mineros del Nuevo Mundo. La corona imponía a las colonias restricciones comerciales para garantizar el control y el beneficio de toda la actividad económica realizada por sus virreinatos.

Rol de la Iglesia

La iglesia católica inculcó la lengua, la cultura y la religión. La inquisición y la iglesia implantaron los códigos morales católicos, algo imprescindible en el virreinato ya que los pobladores aborígenes contaban con una cultura teocrática donde reinaba la poligamia, el politeísmo y el sacrificio humano.

Impuestos del Virreinato

La llamada Real hacienda o Caja fiscal del Rey obtenía recursos con el cobro de diversos impuestos que afectaban las actividades económicas. Entre los impuestos que se pagaban a la Corona se tiene:

  • El Alcabala: Era un pago que se hacía al comprar o vender propiedades.
  • El Almojarifazgo: Impuesto que se pagaba pro la entrada y salida de mercancías.
  • El Quinto Real (Quinto del Rey): Se pagaba la quinta parte de los metales extraídos o tesoros encontrados.
  • El Tributo Personal del Indio: obligaba al habitante entre los 18 y 50 años de edad a pagar una suma anual.
  • La Derrama: Donativos extraordinarios que se les obligaba a pagar a los habitantes cuando España entraba en guerra con sus rivales europeos.
  • La Media Anata: Impuesto anula sobre los sueldos de funcionarios públicos y burócratas.
  • Los Estancos: Se establecieron impuestos sobre la sal, el tabaco, el papel sella, naipes y otros. Eran pagados por los colonos.

La agricultura y ganadería

No tuvieron un gran desarrollo, España otorgó a los indígenas nuevas herramientas y técnicas de agricultura, pero el gobierno se concentró en la minería. Las granjas se situaban cerca de las grandes ciudades para garantizar que los alimentos alcanzarán frescos los mercados.

Para el año 1600 ya la producción agrícola cubría el consumo interno, por lo que sustituyó las importaciones que se realizaban desde España.

Los obrajes

Eran centros de manufactura textil de hilos de lana, cabuya y algodón. Fabricaban bayetas, frazadas, jergas, alforjas, sombreros, medias, costales, entre otros productos. Esta actividad no superó lo artesanal ya que no pudo expandirse ni elaborar productos de mayor calidad debido al monopolio español.

La educación

La educación seguía los moldes europeos, se basaba en la rigurosidad, el clasicismo, el memorismo y la religiosidad. La Iglesia tuvo un gran papel en la educación, siendo la orden de los jesuitas la que mayor participación tuvo.

La implantación de la educación siguió un orden inverso. Primero se implantó la educación superior, luego el grado intermedio y luego, la educación elemental.

Arte y cultura

El arte en los primeros años buscaba adoctrinar. En el caso de Perú, tenemos que Lima fue la que jugó un papel importante en el desarrollo del arte. Era una ciudad de rápido crecimiento y mucha riqueza, las iglesias se construyeron en grandes cantidades y demandaban pinturas y esculturas, especialmente provenientes de Flandes, Italia, Andalucía y Sevilla.

Arquitectura

Se edificaron iglesias, claustros, casas y mansiones señoriales. La construcción de fortalezas y cuarteles fue reducida.

Medicina

Era rudimentaria y empírica. Se enseñaba en las universidades, pero estaba orientada a aliviar aquellas enfermedades y dolencias que no causaban la muerte. Si el enfermo se agravaba el médico ya no tenía mucho que hacer. Enfermedades como el cáncer, apoplejía, hidropesía, “alfombrilla” o tercianas, eran comunes y estudiadas.

Era común que los barberos se dedicaran de manera empírica a la medicina, eran especialistas en sacar muelas y preparar ungüentos para los huesos.

Organización Política del Virreinato

Los virreinatos españoles seguían una política absolutista y centralista en sus colonias de ultramar hacia la Corona.

Las autoridades en España eran:

  • El rey de España.
  • El Consejo de Indias.

Autoridades en América:

  • El Virrey.
  • Las Audiencias.
  • Los Corregimientos (hasta el Siglo XVIII).
  • Las Intendencias (reemplazan a los corregimientos).
  • Los Cabildos.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Características del virreinato. Disponible en: https://www.caracteristicas.pro/virreinato/