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Características de los Olmecas

Caracteristicas de los Olmecas

La cultura Olmeca fue una de las más importantes de Mesoamérica, su historia data del 1500 A.C y fueron el pilar de muchas otras culturas mesoamericanas, con quienes no solo compartieron mercancías, sino creencias y cultura.

¿Quiénes fueron los olmecas?

Se cree que los Olmecas fueron la primera cultura mesoamericana que habitó en las tierras bajas del centro y sur de México. Fueron los precursores de otras culturas como los aztecas, toltecas y mayas.

A esta civilización se le atribuyen grandes logros, pues construyeron terrazas, realizaron el relleno del terreno, crearon paredes de contención para construir ciudades en zonas pantanosas y grandes templos.

Características de los olmecas

Entre las características más relevantes de los Olmecas tenemos:

Ubicación geográfica de los olmecas

Esta civilización se ubicó en las costas el golfo de México, desde el río Papaloápan (sur de Veracruz) hasta la Laguna de los Términos (Tabasco). Ocuparon tierras muy ricas llamadas llanuras aluviales y las crestas de las colinas.

Periodo de desarrollo

Los arqueólogos estiman que los olmecas vivieron entre los años 1500 y 400 A.C. Los historiadores reconocen dos etapas prósperas:

  • El período Olmeca I, situado entre el 1500 y el 1200 A. C.
  • El periodo Olmeca II, del 1200 al 400 A. C.

A estas dos etapas le siguió la etapa de decadencia u Olmeca III, del 400 al 100 A de C.

Organización social de los olmecas

Eran clasicistas. De primeros en la escala social se encontraban los aristócratas y sacerdotes. Los sacerdotes solían tener un origen aristocrático y solían ser artesanos, jefes altos y artistas. En poder les seguían los guerreros.

El resto de la sociedad eran campesinos que habitaban en las aldeas y cultivaban la tierra o construían centros ceremoniales. Las mujeres trabajaban el hilado, la confección de herramientas e instrumentos de barro y de cuidar de los niños.

Dioses olmecas

Eran politeístas y su divinidad principal era el jaguar. Su religión desarrolló todos los puntos importantes de cultos posteriores. Su religión tenía un gran número de dioses, muchos relacionados con la agricultura y otros con los elementos y los animales.

Altar olmeca antiguo

Dios Jaguar

La principal deidad de culto era el jaguar, se le representaba en la iconografía olmeca con una boca de forma trapezoidal, con las comisuras hacia el suelo y el labio superior muy engrosado. Su cráneo estaba hendido y tenía colmillos pronunciados. Se desconoce qué tipo de dios pudo llegar a ser, pero se cree que representaba la fertilidad y la lluvia.

Se cree que la religión Olmeca era dinástica, los dioses se relacionaban con los gobernantes a los que se les atribuían poderes sobrenaturales.

Dios Dragón

Se le conocía como monstruo de tierra, se le representaba con cejas de fuego, lengua bífida, ojos huecos con forma de L y nariz enorme.

Dios del Maíz

Era el alimento más importante, incluso la palabra para referirse al maíz significaba Nuevo Surgimiento en el idioma olmeca. El dios del maíz fue hijo del sol, el cual buscaba la inmortalidad para los seres humanos.

Su figura es una efigie ovalada y larga, similar a una mazorca de maíz, con un rostro en su centro.

Espíritu de la lluvia

Se representaba como una persona pequeña, similar a un niño o a un enano, aunque en algunos manuscritos se representaba como una poderosa deidad que guiaba a un gran ejército.

Serpiente emplumada

Es el icono de las culturas mesoamericanas, siendo la representación olmeca la más antigua. Se le representa con la figura de una serpiente de cascabel con cresta y plumas en todo el cuerpo.

Monstruo Tiburón

Es un símbolo marino de la mitología olmeca. Se afirma que fue una figura de gran importancia en el mito de la creación en la cultura olmeca.

Dios Bandido

Es la deidad más enigmática de esta cultura, fue llamado así por el vendaje que cubre parte de su rostro ocultando un ojo rasgado.

Hombre de la cosecha

Se le considera un dios porque fue un hombre normal que se sacrificó para que su pueblo pudiera producir alimentos. También representa la fertilidad.

Organización política de los olmecas

Su gobierno era de tipo teocrático, es decir, regido teniendo como base una religión de tipo administrativa que regía todo el entorno social y geográfico de los Olmecas. A nivel local estaban organizados en tribus compuestas por varias familias dirigidas por un jefe conocido como: Chichimecatl.

Vestimenta de los olmecas

Como cultivaban el algodón, se cree que vestían ropas ligeras, adecuadas para el clima caluroso y húmedo de la zona donde vivían. Se cree, por el análisis de estatuillas, que abundaban los diseños geométricos en taparrabos, capas y tatuajes. Utilizaban accesorios de oro y jade. Grandes partes del cuerpo estaban siempre al desnudo.

Aportaciones Culturales

Los Olmecas dejaron para la posteridad lo siguiente:

  • Cabezas colosales y gladiadores.
  • Calendario Civil y Religioso.
  • Centros ceremoniales.
  • Desarrollo de la astronomía.
  • Escritura Jeroglífica.
  • Figuras y Vasijas con figuras de Jaguar.
  • Primeras edificaciones de piedra.
  • Uso e invención del cero.

Economía

Los olmecas practicaron la roza, quema y siembra con coa en su agricultura, desarrollaron actividades comerciales con otros pueblos por medio del trueque y complementaban su alimentación con la caza y la pesca.

Cultivaban el maíz y otros cereales y vegetales. Sus terrenos eran fértiles y la lluvia, muy abundante.

Característica Única

Los olmecas son considerados como la “Cultura Madre”. Fueron los primeros escultores de toda América y expandieron su influencia en Mesoamérica y Centroamérica.

Decadencia

Ocurrió durante el denominado período Clásico, entre los años 300 al 100 A. C., aproximadamente. Su influencia no desapareció hasta la llegada de los españoles, pues otros pueblos desarrollaron y asumieron sus conocimientos.

Ciudades y centros ceremoniales de los olmecas

Uno de los centros ceremoniales más importantes de los olmecas era La Venta ubicado en Tabasco. En Veracruz fueron importante los centros de San Lorenzo (el más antiguo y destruido en el 900 A. de C.), Tres Zapotes, Manatí y Laguna de los Cerros. También se realizaban actos ceremoniales en La Mojarra.

Escritura jeroglífica olmeca

Desarrollaron un sistema de escritura jeroglífica, según los hallazgos arqueológicos que demuestras este sistema en el 900 A. de C. Esto demuestra que fueron la sociedad más antigua del hemisferio occidental, siendo su escritura incluso más antigua que la escritura zapoteca.

Cabezas Olmecas

A los olmecas se les atribuyen grandes cabezas de un tamaño colosal. En la actualidad se conocen 17 cabezas de piedra, todas ubicadas en la Costa Golfo de México, en los estados de Veracruz y Tabasco.

La mayoría de las cabezas fueron esculpidas en rocas esféricas, a excepción de dos, que fueron encontradas en San Lorenzo-Tenochtitlán, estas fueron talladas en tronos de piedra maciza.

Existe un ejemplar en Guatemala que fue esculpido a partir de estas cabezas, es el único ejemplar que se encuentra fuera de territorio olmeca.

El tipo de roca donde tallaron estas cabezas es el basalto, extraído de la Sierra de los Tuxtlas de Veracruz. Se desconoce cómo transportaron estas grandes rocas hasta su lugar de reposo.

Se cree que representan a los gobernantes olmecas o a guerreros, pues llevan cascos y tocados. Sus mejillas carnosas, narices chatas, nuca plana y ojos entrecerrados son características físicas comunes en algunos habitantes de los estados de Tabasco y Veracruz en la actualidad.

Causas de desaparición de los olmecas

Se cree que las rivalidades con otras poblaciones provocaron guerras que terminaron con la destrucción de las ciudades olmecas, llevando a un proceso de desintegración que llevó a los olmecas a abandonar sus ciudades y migrar.

Algunos encontraron refugio en la ciudad de Cuicuilco, lamentablemente esta desapareció tras la erupción del volcán Xitle.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Características de los Olmecas. Disponible en: https://www.caracteristicas.pro/olmecas/