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Características de las mesetas

caracteristicas de las mesetas

Nuestro planeta cuenta con muchos relieves curiosos en su geografía, las montañas y cerros todos los conocemos, pero las mesetas son algo igual de impresionante. Se trata de elevaciones de terreno con una superficie plana en la parte superior.

¿Qué son las mesetas?

Una meseta es una altiplanicie extensa que se eleva a más de 500 metros sobre el nivel del mar y es provocada por fuerzas tectónicas, por el emergimiento de una meseta submarina, convergencia de placas tectónicas o erosión del terreno que la rodea. Algunas pueden ser montañas antiguas erosionadas hasta lograr una superficie plana en su parte superior.

Según la región del mundo, existen varios accidentes de relieve que se asemejan a mesetas pequeñas y reciben nombres locales:

Altiplano: Se encuentra entre dos o más cadenas montañosas más recientes. Es una meseta intermontada elevada.

Butte: Se encuentran en los Estados Unidos y Canadá. Es una colina de laderas pronunciadas, aislada y con una cima plana.

Chapada: Se encuentran en las regiones del nordeste y centro-oeste de Brasil. Son formaciones rocosas elevadas de más de 600 metros de alto con una porción plana en la parte superior.

Características de las mesetas

Entre las características de las mesetas tenemos:

Altura

Las mesetas son altiplanicies extensas cuya altura puede variar desde los 500 metros sobre el nivel del mar hasta varios miles de metros. Fueron causadas por una combinación de fenómenos ocurridos a lo largo de diferentes eras, desde el paleozoico hasta la era cenozoica.

Tipos

Las mesetas pueden ser terrestres o submarinas, pueden tener diferentes alturas y superficies, algunas pueden medir cientos de kilómetros de largo y otras pueden atravesar las fronteras de varios países.

Formas de las laderas

Las laderas de las mesetas suelen forman una suave pendiente que se funde con las planicies que la rodean, esto se da durante su origen, pero a través de la erosión fluvial (causada por los ríos), la erosión pluvial (causada por las lluvias) y la eólica, las laderas pueden llegar a hacerse pronunciadas, formando ángulos mucho más rectos con los terrenos circundantes.

En las mesetas de origen tectónico, los movimientos que dieron origen a la meseta pueden provocar que las laderas tengan una forma escalonada.

Origen tectónico

Algunas mesetas se originaron cuando las fuerzas tectónicas subterráneas provocaron la elevación de algunos estratos del terreno. Esta elevación debe mantenerse en forma horizontal para ser consideradas mesetas.

Esto se debe a que las placas que formaron la meseta no chocaron, sino que fuerzas provenientes del magma o el gas subterráneo impulsaron algunos estratos de terreno hacia arriba.

Origen por erosión

El viento y la lluvia modifican la geografía y crean mesetas. Las mesetas se forman cuando la erosión del viento y la erosión pluvial acaban con una parte del terreno que es menos resistente a la erosión.

Con el paso de años, el terreno menos resistente es arrastrado por el agua y el viento, causando una depresión alrededor de un centro de material resistente. Esto da la sensación de encontrarnos con un terreno elevado, pero lo que ha ocurrido es una depresión del terreno circundante.

Origen volcánico

Al producirse una erupción volcánica, la lava que se acumula a los costados de la chimenea formando un cono, cuando el volcán se extingue, la parte inferior de la chimenea queda tapada por esta lava, formando una superficie horizontal.

Con el paso de miles de años, las laderas del volcán se erosionan, esto es común cuando la chimenea y el cráter son de una gran amplitud. El tapón de lava no se erosiona con facilidad, por lo que se mantiene intacto formando una meseta.

Tipos

Mesetas oceánicas: Son aquellas que se encuentran en el lecho marino. Son accidentes geográficos que se componen de corteza continental y no de corteza oceánica. Son mesetas que tienen un mayor contenido de silicio.

Altiplano o intramontaña: Es un accidente geográfico con las características de una meseta pequeña. Se encuentra entre dos o más cadenas montañosas más recientes que la meseta.

Butte: Son laderas pronunciadas con una cima pequeña. Se crean a causa de la erosión eólica y se encuentran aisladas e otros accidentes geográficos, destacan en territorios llanos y tienen una cima pequeña y plana.

Chapada: Son formaciones rocosas de más de 600 m de alto y tienen un terreno plano en su parte superior. Pueden encontrarse en Brasil.

Piamonte: Se encuentran entre las montañas y los océanos.

Definición de mesetas para niños

Las mesetas son llanuras elevadas por encima de los 500 metros sobre el terreno que las rodea. Se les conoce como altiplanicie porque en su parte superior son absolutamente planas. Pueden surgir por acción de las fuerzas internas del planeta o por el continuo desgaste de terreno que las forma.

Imágenes de mesetas

A continuación, te presentamos algunas imágenes de las mesetas más impresionantes del mundo:

Principales mesetas por continente

América

Meseta boliviana: Se le conoce como meseta de Caparú. Se encuentra entre Bolivia y Brasil.

De la Patagonia: Se divide en dos partes, la Patagonia andina húmeda y con precipitaciones y la Patagonia extrandina, más seca y con pocas precipitaciones.

Asia

Meseta del Tíbet: Se encuentra al norte del Himalaya y sobrepasa los 4000 metros sobre el nivel del mar. Está rodeada por montañas y glaciares.

De Anatolia: Llega hasta los montes de Armenia y tiene entre 1500 y 1800 metros de altitud.

Europa

Meseta Central: Se encuentra en España, ocupa la mayor parte del país y tiene una elevación de entre 600 y 700 metros.

De Transilvania: Se encuentra en Rumania central.

Meseta Suiza: Cubre el 30% del país, cuenta con zonas llanas y pequeñas colinas.

África

Meseta del África del sur: Uno de sus extremos desciende hasta el mar. Se divide en tres regiones: Veld alto, Veld medio y Veld bajo.

De Bié: Se encuentra en el centro de Angola y se eleva 1520 metros. Tiene un clima frio y mucha lluvia, por lo que se utiliza para los cultivos de arroz, caña de azúcar, maíz y maní.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Características de las mesetas. Disponible en: https://www.caracteristicas.pro/mesetas/