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Características de las gallinas

caracteristicas de las gallinas

La gallina es uno de los animales domésticos más comunes, pues cada vez más personas prefieren criarlas para consumo. Este simpático animal cuenta con una serie de características que debes conocer si planeas tener una como tu mascota, quieres iniciar tu propio gallinero o bien, si sientes curiosidad sobre ellas.

¿Qué es una gallina?

Son gallináceas, una familia de aves a las que pertenecen el pavo, la codorniz y el faisán. Son aves que no pueden volar y que están cubiertas por una gruesa capa de plumas.

Tienen protuberancias en la cabeza: La cresta y los barbillones, son una característica sexual que variará en función si la gallina es hembra o macho, además, sirve para la termorregulación, es decir, regula la temperatura del cuerpo de la gallina.

Son animales gregarios y diurnos que pueden llegar a vivir hasta 15 años, son muy territoriales y tienen jerarquías que respetan a la hora de comer y dormir.

gallinas en habitat

Características de las gallinas

Las gallinas presentan una serie de características muy curiosas:

Origen de la gallina

Casi todos los expertos aseguran que el antepasado de la gallina doméstica es la especie salvaje “Gallus Bankiva” que habita en libertad desde la India hasta Filipinas.

Sin embargo, otros expertos aseguran que las gallinas también provienen de especies como “Gallus Soneratii”, que también es originario de la India; y las especies “Gallus Stanleyii” y “Gallus Lafallettii”. Se cree que de esta variedad de aves provienen todas las especies diferentes de gallinas que podemos encontrar en la actualidad.

Estas aves fueron aprovechadas por el hombre del neolítico, vivían cerca de los asentamientos y éste consumía sus huevos sin matarlas. Luego, fueron domesticadas en Egipto, lugar donde se descubrió la incubación artificial.

Posteriormente, fueron aprovechadas en Grecia y en Roma, donde se ampliaron los estudios sobre estas aves.

Comportamiento

Son animales sensibles e inteligentes, muy sociables. Pasan el día acicalándose y limpiando sus plumas. Disfrutan de tomar el sol y de darse baños de arena.

Cuando viven en libertad, establecen jerarquías sociales muy complejas, cada uno de los ejemplares conoce su puesto en la pirámide social y esto define su vida diaria, cómo se alimentan y cómo duermen.

Fisionomía

Entre el gallo y la gallina existe dimorfismo sexual, que no es más que la diferencia física que podemos notar a simple vista.

Los machos son más grandes que las hembras, miden hasta 50 cm de alto y pesan hasta cuatro kilogramos. Tienen una cresta roja sobre su cabeza, la cual emplean como un símbolo de dominación.

Las hembras son más pequeñas, al igual que la cresta de su cabeza. No llegan a los 50 cm de alto y pocas veces superan los 2 Kg de peso. Su coloración es poco atractiva, lo que les permite camuflarse en su habitad natural para protegerse.

Entre junio y octubre cambian su plumaje, los machos cambian sus plumas por unas más grandes y coloridas y las gallinas también, pero mantienen el mismo color.

Hábitat

Es uno de los hábitats más extensos de todas las aves, pues se encuentran en casi todo el mundo. Esto se debe a su domesticación y uso, ya que es el ave de corral más comercializada a nivel mundial.

Usos de la gallina

Las gallinas se crían con fines alimenticios, con el fin de aprovechar su carne y sus huevos, pero también se cría con fines ornamentales, como mascota o para aprovechar sus heces como abono natural (denominado gallinaza)

Razas de gallinas

El uso de la gallina dependerá de su raza, existen muchas razas de gallinas y entre las más utilizadas podemos mencionar:

  • Dorking.
  • Brahma.
  • Houdan.
  • Azul de Holanda.
  • Leghorn.
  • Hamburgo.
  • New Hampshire.
  • Bantam.
  • Frizzle.
  • Silky.

Alimentación

Las gallinas son animales omnívoros, se alimentan de vegetales y pequeños animales como insectos y gusanos. Consumen granos como maíz, trigo, soja y arroz, también consumen verduras.

Con su alimentación habitual, ingieren piedrecillas que las ayudan a digerir los alimentos.

Reproducción de la gallina

Las gallinas se reproducen mediante huevos, son animales ovíparos. La incubación tiene una duración de 21 días y una gallina puede poner entre 100 y 300 huevos al año según la raza.

Una gallina empieza a poner huevos desde los 6 meses de vida.

Tipos de gallinas

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Según su uso, las gallinas pueden clasificarse en:

Gallinas de postura

Son empleadas por la gran cantidad de huevos que pueden poner, brindando un excelente rendimiento a su cuidador. Son aves livianas y activas, son pequeñas o de tamaño medio.

Entre las gallinas de postura más conocidas se tiene a:

  • Leghorn
  • Gallina Ross
  • Gallina Babcock
  • Gallina Rhode Island

Gallinas de carne

Son aves especialmente pesadas, con un gran desarrollo muscular en los muslos y pechuga. Se emplean para comercializar su carne. Deben ser alimentadas con productos especiales para alcanzar un gran rendimiento. Son propensas a enfermedades, por lo que se debe cuidar mejor el establecimiento donde se encuentran.

Entre las razas más conocidas se tiene a la Conchinchina, la cual no es solo de buen tamaño, sino que da lugar a pollos de carne muy nutritiva.

Gallinas de doble propósito

Se crían con el fin de aprovechar su carne y huevos. Su rendimiento es menor en ambos ámbitos, pero son menos propensas a las enfermedades, son tranquilas y fuertes. Se adaptan bien a los cambios climáticos y pueden ser criadas a nivel doméstico.

La raza que más resalta de este tipo es la Sussex, proveniente de Inglaterra. Su color es marrón, rojo y manchado.

Gallinas ornamentales

Son aves criadas por su aspecto exótico y muy singular. Su propósito es adornar o exhibirse en exposiciones. Muchas se crían en zoológicos y en hogares.

La raza más reconocida de este tipo es la Sebright plateada, de cresta con puntos negros y patas sin plumas, de un vibrante color azul.

Gallinas criollas o de campo

Son gallinas muy resistentes a los cambios climáticos y a las enfermedades. No necesitan de una alimentación específica, ya que consumen todo tipo de desechos orgánicos, insectos y desechos de huerta. Lamentablemente no tienen mucha carne ni ponen muchos huevos.

Gallinas mejoradas

Provienen de la cruza de un gallo de raza pura con gallinas criollas, esto da lugar a gallinas resistentes a las enfermedades y a los cambios climáticos. Su carne es muy buena y son prolíficas ponedoras.

¿Cómo se reproducen las gallinas?

El proceso de reproducción de la gallina inicia en primavera y se extiende hasta el verano. Las gallinas son polígamas, el gallo se aparea hasta 30 veces en un día.

El gallo inicia el apareamiento realizando un baile circular alrededor de la gallina, suele hacer una ronda bajando el ala que apunta a la gallina. Cuando ella lo acepta, agacha la cabeza y el cuerpo. El gallo entonces salta sobre ella y la pisa, sujetando la cresta o las plumas del cuello de la gallina para mantenerse sobre ella.

En esta posición unen sus cloacas y se produce la fertilización, luego empieza la formación del huevo y la gestación del pollo. La gestación tiene una duración de 21 días, tras los cuales inicia la incubación del huevo hasta que este eclosiona. El nacimiento de un pollo puede tomar hasta tres días, tiempo que le toma al pollito romper la cáscara.

Las gallinas pueden poner huevos incluso sin estar fertilizadas, razón por la cual son una gran fuente de alimento para el ser humano.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Características de las gallinas. Disponible en: https://www.caracteristicas.pro/gallinas/