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Características de la encomienda

caracteristicas de la encomienda

La encomienda fue una institución implementada durante la época colonial en América con el fin de sacar provecho de la mano de obra indígena. Se basaba en la entrega de un grupo de indios a un español, este debía protegerlos, educarlos y evangelizarlos y ellos a cambio les entregarían su trabajo como un tributo.

¿Qué es la encomienda?

Fue una institución creada por la Corona española y su finalidad era la de premiar el servicio de los conquistadores en las nuevas colonias de América. De esta forma se satisfacía también, la necesidad de mano de obra y se culturizaba a los indígenas, quienes como vasallos de la Corona no podían ser utilizados como esclavos (aunque la encomienda llegó a tratarlos como tal)

A través de la encomienda, los indígenas debían retribuir a su encomendero en trabajo, especie o cualquier medio por disfrutar de un servicio que este les ofreciera, generalmente evangelización, educación y protección; era un sistema muy similar al feudalismo de la Edad Media.

Características de la encomienda

Entre las características más resaltantes de la encomienda tenemos:

Origen

Este sistema vio su origen a través de las disputas entre Cristóbal Colon y el juez pesquisidor Francisco de Bobadilla. Cuando Colón descubrió yacimientos de oro, impuso impuestos a los indígenas, todo aquel mayor de 14 años debía entregar cada tres meses un cascabel de Flandes lleno de oro y quienes no vivían cerca de las minas, una arroba de algodón.

Según el libro, Historia del Almirante, escrita por Hernando Colón, Cristóbal siempre conquistaba los territorios en nombre de los Reyes Católicos, pero al llegar el juez pesquisidor Francisco de Bobadilla en el año 1500 todo esto cambió.

Colón fue arrestado y Francisco se encargaría de explotar las diferencias entre los colonos y Colón, ofreciendo indios en encomiendas y tierras a cambio de su apoyo contra el Almirante.

Bobadilla se nombró gobernador y tomó posesión del palacio y las propiedades de Colón en Santo Domingo.

Con el paso del tiempo, Bobadilla fue relevado por Nicolás de Ovando, quien redujo los impuestos que había establecido Colon, según los cuales la mitad de todo el oro que obtuvieran los colonos debían ser entregados a la Corona, a una quinta parte. De esta forma se aseguró que fueran pagados y no evadidos.

Para el año 1508 Nicolás de Ovando escribió a la Corona solicitando instrucciones para convertir a los indígenas al cristianismo sin someterlos a la fuerza, enseñarlos a vivir en pueblos y para fomentar matrimonios interraciales para establecer una civilización y cristianización efectivas.

Así se institucionalizó en América, por una Real Provisión del 20 de diciembre de 1503, el sistema de encomiendas. En este sistema se establecía que la encomienda no era a perpetuidad y que los indios solo podían ser encomendados por un período de dos años.

Se trataba de un botín

Los conquistadores españoles deseaban ser grandes señores, el botín por nuevos territorios conquistados consistía en el repartimiento de los indios que vivían en ellos, esto fue denominado encomienda y era concedida por merced real a los beneméritos de Indias.

Obligaciones de los encomenderos

Los encomenderos tenían que habitar y defender las provincias donde fueran encomenderos y debían de alimentar, evangelizar, proteger y educar al indígena.

Legalidad

Legalmente se entregaba la encomienda para el aprovechamiento por dos vidas, es decir, la del encomendero y su hijo, esto no solía cumplirse. Además, se abusaba del indígena, a quien se debía proteger.

Aristocracia militar

Mediante la posesión de encomiendas, crece un grupo social privilegiado dueño de riqueza y territorios que conformó una aristocracia militar.

Conformación de territorios

Con el establecimiento de la encomienda, se pudo consolidar la dominación total de los espacios conquistados a través de la organización de la población indígena local como mano de obra forzada en beneficio de la Corona española.

Era, además, una forma de recompensar a los españoles que se habían distinguido por sus servicios, asegurando además una población española fiel en las tierras recién descubiertas.

Culturización

Fue un sistema de culturización y de evangelización obligatoria. Los indígenas eran organizados por los encomenderos en pueblos conocidos como “Doctrinas” donde tenían que trabajar y recibir la enseñanza del cristianismo a manos de religiosos que pertenecían a las Órdenes regulares.

En la encomienda, los indígenas eran responsables de la manutención de los religiosos.

Fue un sistema injusto

Además del maltrato y los trabajos forzados para los indígenas, el reparto de encomiendas no fue homogéneo entre los españoles. Para el año 1514 más de la mitad de los españoles no contaban con encomiendas y cerca del 11% contaba con un total de 44% de encomiendas.

Decadencia en América

Las denuncias de maltrato hacia los indígenas por parte de los encomenderos y no por mandato de la Corona, además de la catástrofe demográfica de la población indígena, causaron la crisis de este sistema a finales del siglo XVII, aunque en algunas zonas sobrevivió hasta el siglo XVIII.

La encomienda fue reemplazada por un sistema de esclavitud donde se aprovechaba la mano de obra de millones de personas secuestradas y cazadas en África, quienes eran llevadas a América en “Barcos negreros” para trabajar y vivir en pésimas condiciones.

¿En qué consiste la encomienda?

La encomienda consistió en la asignación, por parte de la Corona, de una cantidad determinada de indígenas a un súbdito español, denominado encomendero, como compensación por los servicios prestados.

Era deber del encomendero evangelizar y proteger a los indígenas a cambio de los beneficios obtenidos del trabajo realizado por estos. Como en los primeros años nadie garantizaba los derechos indígenas, estos eran explotados.

Con el establecimiento de Leyes de Burgos de 1512, las encomiendas fueron controladas, se debía tratar bien al indígena, pero los abusos continuaron.

Los indígenas ofrecían tributos en especie, ya fuera metales, ropa o alimentos como trigo, pescado, gallinas o maíz, estos eran entregados al cacique, quien debía de llevarlo al encomendero.

Pese a que el encomendero debía vivir en la misma zona de la encomienda, por lo general se residenciaba en la ciudad.

La mita y la encomienda

Ambos fueron sistemas de control de las poblaciones indígenas por parte de sus colonizadores. Eran sistemas similares, solo que la mita era un trabajo obligatorio a favor del estado español.

El término mita proviene del quechua y significa turno. Era un sistema de los Incas que fue aprovechado por los conquistadores.

Este sistema consistía en el trabajo obligatorio de todos los indios varones entre 18 y 50 años a favor del estado español. Era esta institución la que administraba la mano de obra indígena según las solicitudes de las industrias españolas.

Se trabajaban en la mita por un periodo determinado, por ejemplo, la mita minera tenía una duración de un año. Los indígenas percibían un pago que era insuficiente, pues ellos debían de costear su propio alojamiento y alimentación durante la duración del servicio.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Características de la encomienda. Disponible en: https://www.caracteristicas.pro/encomienda/