Saltar al contenido
A

Características de las células procariotas

celula procariota

Las células procariotas son organismos unicelulares que no poseen núcleo, es decir, su material genético se encuentra en un nucleoide ubicado en el citoplasma. Estos organismos pertenecen al dominio Prokaryota, y según estudios, se cree que todos os organismos vivos de hoy en día provienen de una célula procariota denominada LUCA.

¿Qué es una célula procariota?

Es una célula que no posee núcleo definido, su material genético se encuentra libre en el citoplasma y son menos complejas y más pequeñas que las células eucariotas.

Los organismos que poseen células procariotas se conocen como procariontes, suelen ser unicelulares, primitivos y pequeños.

Características de las células procariotas

Entre las características básicas de una célula procariota podemos mencionar:

  • El ADN se encuentra en el nucleoide, el cual no está rodeado por membrana alguna.
  • Contiene muchos ribosomas, organelos encargados de sintetizar las proteínas.
  • La célula está rodeada por una membrana plasmática, la cual, en algunos individuos, se pliega en estructuras conocidas como mesosomas, su función no se conoce actualmente.
  • En el exterior de la membrana plasmática existe una pared celular rígida compuesta por peptoglicanos.
  • Algunos procariontes como las bacterias, cuentan con flagelos, pequeños órganos empleados para moverse y pilosidades, que les permiten entrar en contacto con otras células y transmitir su material genético.

Algunas características más profundas de este tipo de células son:

Origen

Fueron la primera forma de vida que habitó el planeta, por lo que se les considera la primera célula organizada, la cual, según algunas teorías, dio lugar a células más complejas conocidas como células eucariotas.

Estructura de la célula procariota

Las células procariotas tienen una estructura sencilla:

Membrana plasmática: Es una barrera permeable y selectiva compuesta de lípidos.

Pared celular: Es una barrera que le brinda soporte a la célula, pero dificulta su crecimiento.

Citoplasma: Es el interior de la célula, de textura y aspecto similar a un gel.

Nucleoide: Es una región del citoplasma donde se encuentra el material genético de la célula. Tiene forma irregular.

Ribosomas: Son organelos que fabrican proteínas y otras sustancias que la célula sintetiza.

Compartimientos procariotas: Son partes del citoplasma en las cuales se realizan funciones de la célula como los citosomas, magnetosomas y carboxisomas.

Algunas células procariotas también pueden tener:

Flagelos: Son órganos que hacen posible el desplazamiento a la célula.

Periplasma: Rodea el citoplasma de la célula y actúa en el metabolismo.

Cápsula o Glicocálix: Según la célula, esta membrana permite depositar alimentos y defenderse de la fagocitosis. Es rígido, aunque luce como una membrana mucosa.

Mesosoma: Son invaginaciones de la membrana plasmática en dirección al citoplasma. Se consideran deformaciones, aunque se cree que pueden tener alguna función.

Plásmidos: Son moléculas de ADN circular que se replica de forma independiente a las actividades de las células y conserva información genética. Estos son los responsables de la resistencia a los antibióticos que presentan algunas bacterias.

Nutrición

Las células procariontes pueden ser:

Procariontes autótrofos: Generan su propio alimento a partir de materia inorgánica y energía empleando la fotosíntesis o la quimiosíntesis.

Procariontes heterótrofos: Se aprovechan de la materia orgánica de otros organismos para sobrevivir. En estos casos pueden ser parasitas, saprófitas (que aprovechan la materia orgánica en descomposición) o simbióticas.

Reproducción

Como no poseen núcleo celular, las células procariotas se dividen de dos formas:

Asexual: Por bipartición, la célula crece hasta dividirse en dos células nuevas con material genético idéntico.

Parasexual: Las células intercambian ADN para garantizar la variabilidad genética. Puede darse de tres formas:

  • Conjugación: Una célula dona parte de su ADN a una célula receptora.
  • Transducción: Un virus u otro organismo lleva partes de ADN de una célula procariota a otra.
  • Transformación: La célula incorpora material genético libre, los plásmidos, que contienen otras células degradadas o de aquellos contenidos en su citoplasma.

Tipos de célula procariota

Las células procariotas se clasifican según diferentes criterios:

Según su forma pueden ser:

  • Bacilos.
  • Cocos.
  • Espirilos.
  • Irregulares.
  • Vibrios.

Según su envoltura celular:

  • Gracilicutes.
  • Firmicutes.
  • Mendosicutes.
  • Tenericutes.

Dominios o superreinos de la vida

En la clasificación de la vida, se tienen dos dominios o superreinos, los cuales dividen las formas de vida según sus células: procariotas y eucariotas.

LUCA

LUCA es el acrónimo para Último Antepasado Común Universal, por sus siglas en inglés: Last Universal Common Ancestor. Se considera que era una célula procariota que dio origen a la vida y del cual descendemos.

Vivió hace 3500 millones de años y a través de la simbiosis evolucionó para formar células eucariotas.

Diferencias con células eucariotas

Algunas diferencias claves entre células eucariotas y procariotas son:

Eucariotas Procariotas
Su ADN es lineal Su ADN es circular.
Poseen núcleo celular. No poseen núcleo celular.
Poseen varios cromosomas. Las procariotas poseen un solo cromosoma.
Miden entre 10 y 100 µm Miden entre 0,2-2,0 µm.
Poseen orgánulos como lisosomas, mitocondrias, aparato Golgi. No poseen orgánulos.
Su genoma tiene entre 2,2 y 150.000 millones de pares de bases. Su genoma tiene entre 0,5 y 10 millones de pares de bases.
Su citoesqueleto es complejo y formado por microtúbulos y microfilamentos Su citoesqueleto es simple, formado por proteínas estructurales.

Ejemplos de células procariotas

Algunos ejemplos clave son las bacterias, ya sean gram-negativas y gram-positivas y las arqueas. Pueden o no, ser patógenas, aunque la mayoría vive en habitas difíciles de acceder para el ser humano. Las más comunes causan enfermedades.

¿Cómo citar?

Ing. Chirinos A. (S.F.). Características de las células procariotas. Disponible en: https://www.caracteristicas.pro/celulas-procariotas/